¿Qué es el ATP y que funcion tiene en el entrenamiento?

¿Quieres saber que es el ATP y como este influye en nuestros entrenamientos? Aquí te explico que es, como se forma, y como el musculo lo utiliza para realizar movimiento.

Como vimos anteriormente en nuestro artículo sobre carbohidratos, durante el trabajo físico intenso los hidratos de carbono constituyen la mayor fuente de energía para el cuerpo.

Y esto es así porque los hidratos de carbono son las sustancias que más energía proporcionan por unidad de tiempo.

Esto significa que si vas a realizar una actividad física donde necesites un aporte elevado de energía, tu cuerpo va a recurrir siempre a la utilización de la glucosa almacenada en forma de glucógeno.

Y cuando las reservas de glucógeno se agotan, pasamos a utilizar la energía de otros compuestos como son las grasas, pero su eficiencia es mucho menor ya que si bien su metabolismo ofrece mayor cantidad de energía, esta se produce en un tiempo más elevado.

Hasta aquí todo muy claro, pero... ¿De donde proviene la energía que usa nuestro cuerpo? ¿Cómo la obtiene?… pues sigamos leyendo.

EL METABOLISMO DE LOS CARBOHIDRATOS

Antes de entender qué es el ATP y cuál es su función, debemos volver a tocar el tema de los carbohidratos, ya que estos son los principales compuestos que el cuerpo va a utilizar para fabricar ATP y obtener energía.

Los hidratos de carbono contenidos en los alimentos, a medida que se digieren se van transformado en unidades más simples, hasta que al final se convierten en monosacáridos (normalmente glucosa).

Una vez absorbidos los monosacárido, pasan luego al torrente sanguíneo para ser conducidos a los tejidos que los necesiten.

función de los carbohidratos

Por esta razón debemos tener cuidado de no comer un exceso de carbohidratos, nuestro cuerpo es tan avanzado que cuando nota que algo está sobrando tiende a almacenarlo para poder usarlo cuando no esté disponible.

Y como dije que los carbohidratos son energía, el exceso de energía lo va a almacenar en forma de adipocitos los que conforman el tejido adiposo de nuestro cuerpo.

¿PERO CÓMO SE OBTIENE LA ENERGÍA?

El cuerpo va a transformar todos los hidratos de carbono que consumamos (salvo las fibras), en glucosa, y esta va a entrar en un proceso llamado glucólisis.

La glucólisis es una ruta metabólica que se da en el interior de la célula y está formada por 10 reacciones enzimáticas diferentes, permitiendo que una molécula de glucosa se transforme en dos moléculas de piruvato.

A partir de esto el cuerpo va a obtener 2 moléculas de ATP, y si el cuerpo se encuentra en un estado aeróbico, es decir no realiza ningún tipo de actividad anaeróbica, el piruvato va a ingresar en otras rutas metabólicas como el ciclo de Krebs, la cadena respiratoria y fosforilación oxidativa.

¿Para qué? Para que al final de todo el proceso obtenga la no despreciable cantidad de 36 moléculas de ATP.

¿Pero por qué las células se toman tanta molestia en formar este compuesto? Para entenderlo, respondamos a la pregunta inicial… ¿Qué es el ATP?

¿QUÉ ES EL ATP?

Antes que nada déjame decirte que el ATP es esencial para la vida humana, y se utiliza en todo tipo de procesos, desde el movimiento muscular, pasando por el movimiento intracelular y captación de nutrientes, hasta llegar, incluso, a ser usado usado por nuestras neuronas para realizar sus funciones.

Pasemos ahora sí, definamos el significado del ATP formalmente.

DEFINICIÓN DE ATP:

"El ATP (adenosin trifosfato) es la unidad biológica universal de energía, que al romperse, es la molécula que libera más energía de nuestro cuerpo; energía usada a su vez por la célula en cuestión para realizar todas sus funciones".

Como ya hemos visto en el artículo de Metabolismo Energético, cuando el suministro de oxígeno es abundante y los músculos no están trabajando muy intensamente, por ejemplo mientras caminamos, las células utilizan el piruvato de manera aeróbica, es decir, en presencia de oxígeno.

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Esta molécula luego de una serie de reacciones metabólicas se transforma en Acetil CoA es también degradado posteriormente generando subproductos que luego de todo el proceso generarán unas 36 moléculas del tan preciado ATP.

Ahora bien, cuando las células tienen un ritmo de trabajo elevado, por ejemplo cuando estamos en el gimnasio en pleno proceso de levantamiento de pesas, estas van a tener una demanda alta de energía, sin embargo carecen del oxígeno suficiente para seguir un metabolismo aeróbico.

el ATP y el levantamiento de pesas

Es decir, la necesidad de energía por unidad de tiempo es tan alta, que se recurre a la fermentación láctica, más conocida como glucólisis anaeróbica.

El cual es un proceso de obtención de energía mucho menos eficiente pero más rápido. En este caso, se transforma el piruvato en ácido láctico. 

Esta vía apenas rinde 2 ATP por molécula de glucosa metabolizada y además aumenta la acidez en el músculo (lo cual nos va a generar el clásico dolor muscular o agujetas luego de entrenar), pero es la forma más rápida de obtener energía.

CONCLUSIÓN SOBRE EL ATP Y EL ENTRENAMIENTO

En conclusión el ATP es la molécula que va a brindar energía para todos los movimientos que realicemos en nuestra actividad física.

Esta proviene de la glucosa que es un hidrato de carbono, molécula que se puede obtener por la dieta principalmente.

Pero qué pasa si el cuerpo no cuenta con una reserva suficiente de glucosa o no hemos ingerido carbohidratos desde hace un largo periodo.

Pues si empezamos a entrenar el cuerpo va a comanzar a tomarla del glucógeno, el cual se agota en un tiempo moderado.

Luego de esto, el cuerpo, va a transformar la grasa en glucosa para obtener así el ATP necesario, mediante la Lipolisis y posterior beta-oxidación.

Y si esto es aún suficiente, el cuerpo comenzará a transformar las proteínas en glucosa a través de la gluconeogénesis, algo que nadie quiere, no?

Esta es una de las razones principales por las cuales es importante comenzar a entrenar luego de haber gozado de cierta carga de carbohidratos.

Veras así que el cuerpo tendrá mayor energía para entrenar y no terminarás catabolizando las proteínas de tus músculos que tanto te costó desarrollar.

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